UUTISET

19.05.2020

KARHUBASKET JYRÄSI VOITTOON NELJÄNNESSÄ FINAALISSA

Karhubasket haki mykistävällä esityksellä vierasvoiton Kouvolasta perjantaina. Heti alussa Rene Rougeau (18/18/2) otti kentän haltuun ja johdatti vieraat karkumatkalle. Eikä kauhajokiset vilkuilleet enää taakseen, kun Kouvot johtivat 4-3. Ensimmäinen kymppi meni vieraille 14-24 ja toisella neljänneksellä sama tahti jatkui. Karhubasketin puolustus oli betonia, jota Kouvot eivät saaneet rikki. Ainoastaan sentteri Thomas Gipson III (24/5) pystyi normaali suoritukseen. Kun kotijoukkue kivitti Lumon areenassa kolmoset 1/22 (4,5 %), niin tilaa hyökkäämiselle ei löytynyt. Karhubasket poimi ohiheitot Rougeaun johdolla näppeihin, voittaen ne 33-45.

Cameron Jones (kuva: Erkki Hautaviita)

Toisella kympillä Greg Mangano (17/3) sai heittopelinsä kulkemaan ja Cameron Jones (19/3/5) pujotteli läpi ottelun Kouvojen puolustuksen keskustaan. Jones upotti kakkoset 70 prosentin tarkkuudella. Puoliajalla Karhubasket johti 26-41 ja ilmassa oli ratkaisun makua.

Greg Mangano (kuva: Erkki Hautaviita)

Jos kauhajokisen 15 pisteen taukojohto oli vakuuttava, niin toisella puoliajalla meno jatkui hurjempana. Kolmannen kympin Karhubasket voitti 15-27 ja viimeisen neljänneksen 15-26, joten toinen puoliaika kirjattiin vieraille pistein 30-53. Loppunumerot Kouvolan jäähallissa olivat 56-94. 38 pisteen voittomarginaali oli 2000-luvun suurin finaaleissa. Vuonna 2006 Lappeenrannan NMKY voitti Katajan kotonaan 37 pisteellä. Lähteiden mukaan suurempi piste-ero finaaleissa on nähty vuonna -79, kun Playhonka ja Turun NMKY:stä 44 pisteen voiton (95-139).

Neljännestä finaalista esiin täytyy nostaa myös kapteeni Bojan Sarcevic (8/3/4), joka kirjasi +/-tilastoon lukeman +38. Myös Gipsonin kanssa pystypainia jatkanut Chris McKnight (19/3) pisteli heitot tarkasti sisään. Kakkosten prosentti hänellä oli 75 ja kolmoset osuivat 57,1 prosentin tarkkuudella (4/7). Joukkueena Karhubasket heitti kakkoset 59,5 prosentin tarkkuudella ja kolmosen tarkkuus oli 42,9 prosenttia.

Chris McKnight (kuva: Erkki Hautaviita)

Karhubasketin fanit, joita oli paikalla pari bussilastia ja runsaasti omilla autoilla, ansaitsevat ison kiitoksen. Vellikellot kilisivät ja rummut pärisivät coach Laakson toivomalla tavalla. Kannustus katsomosta oli tutun loistavaa ja sama meno jatkuu varmasti kotiluolassa sunnuntaina.

(kuva: Erkki Hautaviita)

– Kouvot pelasi täällä erittäin hyvin viime maanantaina, Rene Rougeau aloitti pelin analysoinnin. – Meille oli tärkeää keskittyä, aloittaa hyvin ja aggressiivisesti, sekä vastata heidän fyysisyyteen. – Saimme penkiltä hyvin apuja Okolta (Järvi) ja Jumpalta (Antti Niskanen). – Kouvot ovat heittäneet tarkasti ja hyvin pudotuspeleissä, joten halusimme pelata heitä vastaan hyvää yksi vastaan yksi puolustusta, Rougeau taustoitti hyvää puolustuspeliä.

– Tämä oli minun Kauhajoki uran paras ottelu, Jussi Laakso kertoi pelin jälkeen. – Puolustuksessa teimme paljon oikeita asioita ja myös hyökkäyspäässä. – Meillä oli vähän hampaankolossa edellisestä vierailusta täällä ja päätimme yhdessä, että tulemme rennosti, mutta kurinalaisesti peliin. – Pelasimme kurinalaisesti molemmissa päässä kenttää. – Edelleen on ihan sama voittaako pisteellä vain 38 pisteellä. – Sarja on 3-1, mutta emme missään nimessä voi rentoutua tai tuulettaa mitään. – Pitää keskittyä sunnuntain otteluun. -Haluamme katkaista tämän sarjan heti, mutta Kouvot on erinomainen joukkue ja he eivät anna sitä ilmaiseksi. – Rentous ja pallon paine, intensiteetissä pysyminen ovat tärkeitä sunnuntaina. – Chris McKnight pelasi hyvin ja jatkoi hyvää työtä Gipsonin kanssa. – Varmaa on, että Kouvot eivät heitä toista kertaa näin huonosti, Laakso varoitti.

Sunnuntaina joukkueet iskevät seuraavan kerran yhteen karhuluolassa. Ottelu alkaa kello 16. Jo neljännen finaalin aikana numeroidut liput myytiin loppuun. Osoitteessa ennakkolippu.com voi edelleen ostaa numeroimattomia lippuja sunnuntain peliin. Lippuja on myynnissä myös rajallinen määrä Kauhajoen Kesportissa lauantaina.

Salin ovet aukeavat lauantaina kello 14.30 ja samalla aukeaa myös lipunmyynti salilla. Lipunmyynnissä on sunnuntaina myös rajallinen määrä lippuja myynnissä. Numeroimattomilla lipuilla voi istua päätykatsomoissa, yläkerran katsomon kahdella ensimmäisellä rivillä ja yläkatsomon takana yhdellä rivillä.

16.05.2020

KARHUBASKET VOITTOISA KOLMANNESSA FINAALIOTTELUSSA

Kolmannen finaalin hahmo Cameron Jones huudatti kotiyleisöä suorituksillaan (kuva: Erkki Hautaviita)

Karhubasket palasi takaisin kotiluolaan Kouvolassa kärsityn tappion jälkeen. Kauhajokisten kotitaika piti, kun 1337 katsojaa kannusti hurjasti omiaan. Fanien siivittämänä Karhubasket eteni 85-78 voittoon ja otti finaalisarjassa 2-1 johtoaseman. Mestaruuteen tarvitaan neljä voittoa.

(kuva: Erkki Hautaviita)

Oranssipaidat ottivat minuutissa 6-0 johtoaseman, kun kapteeni Bojan Sarcevic (20/3/2) ja Greg Mangano (17/5) upottivat kolmoset. Vajaat pariminuuttia myöhemmin Jeremy Morganin (6/4/6) kolmonen ja Thomas Gipsonin (23/4) rymistely korin alla olivat vieneet kouvolalaiset 6-7 johtoon. Finaalisarjan ensimmäisen ottelun tapaan, Gipson oli korin alla vahva kuin härkä. Hän teki puoliaikaan mennessä 17 pistettä. Tuomas Hirvonen (21/6/3) upotti kolmosen ja kympin puolivälissä oltiin lukemissa 10-14. Kotijoukkueella ei ollut halukkuutta tunkeutua Kouvojen puolustuksen keskustaan, mutta Greg Manganon viisi perättäistä pistettä kavensivat tilannetta. Ensimmäisen neljänneksen lopussa Gipsonin seuraksi korinaluspainiin liittyi Brian Asbury (11/7), joten toiselle kympille lähdettiin lukemista 18-24.

Toisen neljänneksen aluksi David Gonzalvez (15/2/5) kasvatti Kouvojen etumatkan kahdeksaan pisteeseen (18-26). Ottelun hahmo, oranssipaitojen takamies Cameron Jones (27/7/3), tahditti kotijoukkueen 8-2 jaksolle. Kun ero oli kutistunut kahteen pisteeseen, kutsui Jyri Lehtonen joukkueensa aikalisälle. Vieraat korjasivat peli-ilmettään, mutta Okko Järvi (5/1) ja Bojan Sarcevic toivat Karhubasketin tasoihin (35-35) hieman kympin puolivälin jälkeen. Puolustuspäässä otetta Gipsoniin saanut Chris McKnight (6/7) huudatti kotiyleisöä viemällä oranssipaidat johtoon. Ensimmäisen puoliajan viimeiset pari minuuttia kotijoukkue vei 7-0 ja pääsi tauolle 45-37 johdossa, kun Jones upotti kakkosen summerin soidessa.

Kapteeni Sarcevic oli johtamassa joukkuettaan suorituksillaan (kuva: Erkki Hautaviita)

Kolmannella neljänneksellä kotijoukkue piti hallussaan noin 10 pisteen etumatkaa. Jones ja Sarcevic ajelivat korille ja pääsivät nostelemaan koreja. Manganon kolme onnistunutta vaparia pyöräyttivät taululle lukemat 62-50, kun kymppiä oli pelaamatta kolmisen minuuttia. Joukkueet pelasivat parisen minuuttia ilman pisteitä, ennen kuin Sarcevicin kolmonen kasvatti eron suurimmilleen, 15 pisteeseen. Asburyn kakkonen päätti kympin lukemiin 65-52.

Viisi minuuttia ennen loppua Karhubasket piti hallussaan selvää 14 pisteen etumatkaa. Kouvot eivät luovuttaneet, vaan lähtivät kuromaan eroa umpeen. Tuomas Hirvonen ja Gonzalvez leikkasivat eroa ja viimeisellä minuutilla sitä oli enää kolme pistettä (81-78). Vieraiden kiri ei kuitenkaan tuottanut tulosta, ja Jones sekä McKnight upottivat lopussa vaparit, joten Karhubasket jatkoi kotivoittoputkea lukemilla 85-78.

Rene Rougeau upotti kaikki kuusi vapariaan ja teki 10 pistettä (kuva: Erkki Hautaviita)

Finaalisarjan toisen ottelun jälkeen Karhubasketin valmentaja Jussi Laakso harmitteli menetysten määrää ja Kouvojen niistä tekemiä pisteitä. Kolmannessa ottelussa kauhajokiset menettivät pelivälineen vain seitsemän kertaa ja niistä Kouvot pääsivät tekemään vain viisi pistettä. Karhubasket voitti levypallot 37-34 ja upotti kolmoset mukavalla 37,5 prosentin tarkkuudella. Ajot korille tuottivat 24 vaparia ja ne upotettiin hyvällä tarkkuudella (83,3 %). Kouvot olivat tarkempia pelitilanneheitoissa (2p 56,1 %, 3p 38,9 %), mutta 14 menetystä oli liikaa. Laakso oli erityisen tyytyväinen kapteeni Sarcevicin tasonnostoon ja McKnightin puolustukseen Gipsonia vastaan.

Chris McKnight ja Thomas Gipson III (kuva: Erkki Hautaviita)

– Menetyksiä tuli vain seitsemän ja Kouvot teki niistä 20 pinnaa vähemmän kuin Kouvolassa, Jussi Laakso aloitti tyytyväisenä pelin jälkeisen lehdistötilaisuuden. – Ennen muuttaneet paljoakaan tekemistämme edellisestä pelistä. – Vaihdoimme Gipsonin päällystakkia ja nostimme puolustusta vähän ylemmäs, joten saimme muutamia sekunteja kellosta pois. – Olimme paljon parempia pallon paineessa, eikä Kouvot saaneet niin helppoja syöttöjä sisälle. – Haluan nostaa esille kapteeni Sarcevicin, joka oli tänään todella hyvä. – McKnight teki todella hyvää työtä Gipsonin kanssa, mikä ei ole helppoa. – Kaksikon paini oli vielä rehdin näköistäkin. Perjantaina lähdetään hakemaan voittoa Kouvolasta, Laakso lupaili.

Finaalit jatkuvat perjantaina Kouvolan jäähallissa eli Lumon areenalla. Finaalisarjassa ei ole vielä vierasvoittoja nähty, eikä Kouvot ole hävinnyt vielä yhtään pudotuspeliottelua kotana tällä kaudella. Lumon areenalla kouvolalaiset ovat voittaneet kolmesti Vilppaan ja Karhubasketin kertaalleen, joten voittaminen seillä on haastavaa. Perjantain kamppailu alkaa kello 18.15 ja ottelua voi katsella suorana YLE:n kanavalta.

– Lähdemme perjantaina yhdistetylle napakymppi- ja ryöstömatkalle Lumon areenaan, Jussi Laakso ennakoi neljättä finaalia. – Mukana ja tukenamme on pari sataa fania, vellikello ja rytmitajuiset rumpalit.

Karhubasketin kokoonpano: Cameron Jones, Rene Rougeau, Chris McKnight, Antti Niskanen, Bojan Sarcevic, Mikael Laihonen, Okko Järvi, Eero Innamaa, Jussi Myllyniemi, Greg Mangano.

13.05.2020

KARHUBASKETILLE TAPPIO KOUVOLASSA – FINAALISARJA LUKEMISSA 1-1

Cameron Jones teki toisessa finaalissa 24 pistettä (kuva: Erkki Hautaviita)

Karhubasket lähti hakemaan yhdeksättä perättäistä voittoa maanantaina Kouvolasta. Sitä oli tukemassa täysi bussilastillinen faneja, jotka kannustivat omiaan loistavasti läpi ottelun. Kouvojen valmentaja Jyri Lehtonen lupasi puolustustaktiikkaan uutta sisältöä finaalien avaustappion jälkeen. Lumon areenan parketilla nähtiin pakkipäässä uusiutunut Kouvot, minkä seurauksena Karhubasket jäi nuolemaan näppejään ottelun jälkeen.

Kouvot alkoivat puolustaa ylempää, mikä vaikeutti vieraiden pelinrakentelua. Isännät eivät antaneet vieraille helppoja syöttöjä, joten ajoittain Karhubasketin hyökkäys näytti todella sekavalta ja tuntui, että hyökkäykset päättyivät lähes joka kerta kolmen pisteen heittoon. Kolmosten kanssa Lehtonen sanoi voivansa elää.

Kouvojen aggressiivinen puolustus vaati tietysti veronsa, mutta Jyri Lehtonen antoi lisää vastuuta Severi Kaukiaiselle (11/1/4). Kaukiainen, joka ensimmäisessä finaalissa pelasi 12 minuuttia, viihtyi kentällä jo avauspuoliskolla 11 minuuttia ja teki yhdeksän pistettä. Koko ottelussa Kaukiainen pelasi lähes 20 minuuttia. Thomas Gibson (14/7/3) oli jälleen vahva korin läheisyydessä kirjauttaen +/-tilastoon lukeman +18, mutta tällä kertaa hän sai apuja joukkuekavereiltaan. Kaikki kahdeksan pelaajaa, jotka Kouvoilta kävivät kentällä, pääsivät pisteille ja kuusi pelaajaa teki yli 10 pistettä.

Avausottelun jälkeen Lehtonen harmitteli kauhajokisten isoa pistemäärää korin läheisyydestä ja lupasi siihen muutosta. Sekin lupaus piti. Karhubasket teki avauspuoliskolla ns. maalatulta-alueelta 14 pistettä, jotka nekin olivat työn ja tuskan takana. Ensimmäisen neljänneksen onnistuneet kolmoset ja Okko Järven (10/4) ajot korille pitivät pelin näennäisen tiukkana, vaikka Kouvot johtivat tauolla 45-36.

Kolmannella kympillä vieraat jatkoivat kaukoheittojen sutimista heikoin tuloksin, joten ero kasvoi 14 pisteeseen (50-36). Jos kauhajokisten pallonliikuttelu oli ensimmäisessä ottelussa ollut hyvää, niin nyt siitä oli jäljellä enää usvainen muisto. Vain Kouvojen epäonni esti ottelun ratkaisun syntymistä jo kolmannella kympillä. Karhubasket tuplasi puolustuspäässä rohkeasti, mikä avasi heittopaikkoja Tuomas Hirvoselle (12/4/4), David Gonzalvezille (13/4/3) ja Jeremy Morganille (20/7). Koko ottelussa Kouvot heitti kolmoset 42 prosentin tarkkuudella. Lukemissa 65-49 Jussi Laakso kutsui joukkueensa aikalisälle. Sen jälkeen Cameron Jones (24/8/7) johdatti Karhubasketin kahdessa minuutissa 0-9 jaksolle, joten päätösneljännekselle lähdettiin lukemista 65-58.

Kouvojen paras oli Jeremy Morgan (kuva: Erkki Hautaviita)

Viimeinen kymppi ei alkanut vieraiden suunnittelemalla tavalla. Morgan syttyi tulikuumaksi ja tulitti Lumon areenan korisukat vaihtokuntoon kolmella kolmosella. Viimeisin kolkki lähti Kuusankosken Essolta asti. Rene Rougeau (13/6/2) antoi kauhajokisille vielä toivonkipinää kahdella kolmosella, mutta todellista uhkaa Kouvojen voitolle ei pystytty muodostamaan. Kouvot voittivat toisen finaalin lukemin 88-74 ja tasoitti finaalisarjan lukemiin 1-1. Mestaruuteen vaaditaan neljä voittoa.

(kuva: Erkki Hautaviita)

Jos Kouvojen uusi puolustusilme tuotti Karhubasketille vaikeuksia, niin menetykset eivät tehtävää helpottaneet. 15 menetystä on paljon. Toki kouvolalaisten aggressiivisella puolustuspelaamisella oli lukemiin syynsä, mutta mukana oli myös puolustavan mestarin huolimattomuutta. Karhubasket voitti levypallot 33-45, mutta se ei voimasuhteita kääntänyt. Tilan puute ja omat suoritukset kiristivät myös Karhubasketin pelaajien hermoja. Kapteeni Bojan Sarcevic sai kolme virhettä jo avauspuoliskolla ja ilta päättyi ennen aikojaan teknisenvirheen myötä. Joukkue tarvitsee parempaa hermokontrollia, sillä varmaa on, että Kouvot tulevat vielä aggressiivisemmin ja kovempaa seuraavassa ottelussa.

– Kouvot oli puolustuspäässä intensiivisempi ja aggressiivisempi, joten jouduimme ns. off-position tilanteisiin hyökkäyspäässä ja sitä kautta vaikeisiin ratkaisuihin, Jussi Laakso harmitteli pelin jälkeen. – Vaikka teimme jonkun verran pisteitä, emme juurikaan saanet helppoja koreja ekalla puoliajalla. – Eikä se siitä hirveästi muuttunut pelin aikana. – Ehkä olimme hitusen parempi hyökkäyspäässä toisella jaksolla, mutta emme päässeet kamppailemaan voitosta. – Voitimme levypallot ja haimme 14 hyökkäyslevyriä, mutta saimme niistä vain 10 pistettä. – Lisäksi menetimme pallon 15 kertaa, ja niistä Kouvot teki 25 pistettä. – Keskiviikoksi yritämme parantaa omaa tekemistä omissa jutuissamme ja yritämme saada sarjan lukemiin 2-1. – Onnittelut Kouvoille voitosta ja hienosta tapahtumasta. – Täällä on hienot puitteet näille peleille ja tällaista tämän pitääkin olla, Laakso kehui ja kiitteli kouvolalaisia.

Kolmas finaaliottelu pelataan karhuluolassa keskiviikkona. Ottelu alkaa kello 18.30. Kun Kouvot voittivat toisen finaaliottelun, niin samalla varmistui myös se, että Kauhajoella pelataan myös viiden finaali, joka on ohjelmassa sunnuntaina 26. päivä toukokuuta kello 16. Lippukauppa sekä keskiviikon kolmanteen finaaliin että sunnuntain viidenteen finaaliin on käynnissä osoitteessa www.ennakkolippu.com. Sunnuntaille lippuja voi ostaa myös Kauhajoen Kesportista.

 

11.05.2020

NINNI JATKAA PELEJÄ RUOTSISSA

Kuva Basket.fi/Ville Vuorinen

Kauhajoen Karhubasketissa koripallo-oppinsa saanut Ninni Salmi suuntaa USA:n pelikenttien jälkeen seuraavaksi Ruotsin naisten mestaruusliigaan. Uusi seura on Wetterbygden Sparks. Seuran kotipaikka on Huskvarna, joka sijaitsee Vättern-järven eteläosassa ja on nykyään osa Jönköpingiä.

Ninnin NCAA-ura USA:ssa ei alkanut ruusuisesti, kun hän loukkasi selkänsä ensimmäisenä vuotenaan. Tämän seurauksena yliopistoura kesti 5 vuotta. Kolme ensimmäistä vuotta yliopisto oli University of San Francisco, josta mukaan tuli bachelor tutkinto kansainvälisistä suhteista ja kahden viimeisen vuoden aikana Ninni viimeisteli Sports Management masters-tutkinnon Northern Illinois Universityssä. Kesken päättyneen kauden viimeiset 12 peliä Ninni oli joukkueensa aloitusviisikossa.

Ruotsin dambasketligan valikoitui kohteeksi, koska pelaajan omien sanojen mukaan hän on halunnut päästä Ruotsin liigan tasoa kokemaan. Ruotsi on FIBA:n rankingissa naisten osalta sijalla 20, kun Suomen sijoitus on 66. Tämä saattaa antaa viitteitä siitä, että naapurimaan liiga on omaa korisliigaamme tasokkaampi.

– Wetterbygden oli kiinnostunut minusta ja pääsimme sopimukseen aika nopeasti, kertoo Ninni Salmi ja jatkaa – joukkue on nuorehko ja he pestasivat juuri uuden päävalmentajan Englannista. – Juttelin tämän uuden valmentajan kanssa ennen sopimuksen tekemistä ja minulle jäi todella positiivinen kuva hänestä. Odotan innolla elokuuta, jolloin toivottavasti pääsen aloittamaan uuden joukkueen kanssa. Toki asiassa on vielä mahdollisia mutkia, kun maailmantilanne on sellainen kuin on, päättää Ninni.

Ninni Salmi pelaajaura Suomessa:

https://www.basket.fi/basket/sarjat/pelaaja/?season_id=89397&player_id=4841293&league_id=1

Välilehdeltä uratilastot ja saavutukset

 

10.05.2020

KARHUBASKET VEI ENSIMMÄISEN FINAALIN KOTISALISSA

Greg Mangano keräsi 30 pisteen saaliin ja upotti kolmoset 50 prosentin tarkkuudella (kuva: Erkki Hautaviita)

Karhubasket joutui pitkään odottamaan finaalivastustajaa, sillä toinen välieräpari Salon Vilpas ja Kouvot pelasivat maksimi määrän otteluita. Tiistaina Kouvot hakivat voiton Salohallista ja perjantaina kouvolalaiset saapuivat Korisliigan ensimmäiseen finaaliotteluun karhuluolaan.

Pitkä tauko näkyi hieman Karhubasketin pelaajien otteissa, eikä Kouvotkaan olleet terävimmillään. Illan kovin pistemies Greg Mangano (30/11/3) aloitti pisteiden teon, mutta heti alussa kävi selväksi se, että Kouvojen vanha sentteri Thomas Gipson III oli vahvassa vedossa. Gipson tehtaili korin alta peräti 27 pistettä, 86,7 prosentin tarkkuudella. Tämän kanssa oranssipaidat voivat vielä elää, mutta kun Tuomas Hirvonen (16/4/4) naulasi kolmosia pohjaan kovalla prosentilla, niin vieraat karkasivat yhdeksän pisteen etumatkalle (8-17). Karhubasket vastasi tähän 6-0 jaksolla, mutta Ville Kauniston kolmonen päätti avausneljänneksen lukemiin 14-20.

Thomas Gipson III riehui korin alla (kuva: Erkki Hautaviita)

Toisella kympillä Kouvot jatkoivat vahvasti. Kapteeni Bojan Sarcevic aukaisi kotijoukkueen tulpan kolmosissa, ja Rene Rougeau (17/4/4) onnistui omassa kolmosessa, joten ero kutistui kolmeen pisteeseen. Hetkeä myöhemmin Sarcevic upotti toisen kolmosen ja peli oli tasalukemissa. Jeremy Morgan (16/5) ja Gipson palauttivat johtoaseman Kouvoille, mutta Chris McKnight (18/4) ja Okko Järvi (7/2) siirsivät Karhubasketin johtoon, kun avauspuoliaikaa oli jäljellä kolmisen minuuttia. Tämän jälkeen kotijoukkue ei enää johtopaikkaa luovuttanut pois. Cameron Jones (18/6/11) naulasi pari kolmosta, ja Karhubasket pääsi puoliajalle 46-39 johtoasemassa.

Cameron Jones jakoi 11 syöttöä (kuva: Erkki Hautaviita)

Kolmannella kympillä peli jatkui kotijoukkueen lievässä hallinnassa. Hirvonen rankaisi muutaman kerran kolmosilla, kun hänen puolustajansa lähti auttamaan Gipsonin vartioinnissa. Toinen sentteri ja runkosarjan paras pistemies Brian Asbury (14/10) laittoi palloa myös varmasti koriin. Neljänneksen lopussa Mangano huudatti 1110 päistä yleisöä kolmosillaan ja Karhubasket lähti viimeiselle kympille 11 pisteen etumatkalla, lukemista 73-62.

Päätösneljänneksen aluksi McKnight upotti kolmosen ja Jyri Lehtonen reagoi tähän aikalisällä. Ennen kympin puoliväliä Kouvot aloittivat kirin ja Morganin johdolla veivät parin minuutin jakson 2-10 ja ero kutistui kahteen pisteeseen (84-86). Jussi Laakson aikalisä rauhoitti kotijoukkueen ja 6-0 jakso muovasi valotaululle lukemat 92-84, kun peliaikaa oli jäljellä pari minuuttia. Lopussa Karhubasket kontrolloi peliä ja nappasi ensimmäisen finaalin voiton lukemin 96-86.

Chris McKnight pelasi vahvasti ja oli sytyttämässä joukkuettaan toisella kympillä (kuva: Erkki Hautaviita)

Karhubasketin pitkä tauko näkyi alussa, mutta kun joukkue voitti toisen kympin 32-19, niin pelaajat rauhoittuivat ja peli alkoi rullaamaan. Karhubasket tilastoi 27 syöttöä ja hyvällä pallonliikkeellä päästiin hyviin tekopaikkoihin. Kakkoset upposivat 64,1 prosentin tarkkuudella ja kotijoukkue teki 46 pistettä korin läheisyydestä. Gipson ja Asbury tekivät yhteensä 41 pistettä, mutta David Gonzalvez (4/3) ja Ville Kaunisto (6/6) pidettiin hienosti kurissa.

– Pelin alku oli hivenen tahmea, mutta ehkäpä se oli tahmea molemmilla joukkueilla, Jussi Laakso pohti pelin jälkeen. – Toisella kympillä pääsimme peliin mukaan. – Kolmannella kympillä venytimme johtoa, mutta Kouvot on hyvä ja sitkeä joukkue, kuten välieräsarja näytti ja he tulivat vielä kahden pisteen etäisyydelle. –  Toisessa pelissä pitää yrittää jotenkin saadaan vastustajan isot mörssärit kauemmaksi korista. – Kauempaa heidän prosentit tulevat putoamaan. – Jos jotain teimme hyvin, niin pallo liikkui, josta kertoo 27 syöttöä, mikä on huikea määrä. – Levypallot näyttelevät tässä sarjassa myös isoa osaa. – Tämä on sarja, joten ei ole väliä voitatko pisteellä vai 30 pisteellä. – Toinen peli on maanantaina ja lähdemme hakemaan voittoa, Laakso lupaili.

Finaalisarjan toinen ottelu pelataan maanantaina Kouvolan jäähallissa eli Lumon areenalla. Kouvoilla on nyt pari päivää aikaa valmistautua toiseen kamppailuun ja Jyri Lehtonen varmasti keksii lääkkeitä puolustuspelin parantamiseksi.

Maanantain ottelu alkaa kello 18.30. Kouvolaan on lähdössä myös fanibussi, joten nyt nopeasti ilmoittautumaan. Jos Kouvolaan ei ehdi lähteä, niin peliä voi katsella suorana Elisa Viihteen kanavalta. Pub Janoisessa Leipurissa on myös tunnelmallinen kisakatsomo ja terassilla jättiteevee, josta peliä voi katsella virvokkeiden kanssa.

Finaalisarja palaa Kauhajoelle keskiviikkona ja silloin ottelu alkaa kello 18.15. Lippuja saa ennakkoon osoitteesta ennakkolippu.com ja Kauhajoen Kesportista.

22.03.2020